Inocente hasta que se demuestre lo contrario

¡La tierra de la libertad es la tierra del inocente! Realmente, esto no significa que eres inocente. Significa que el gobierno (el Estado) tiene la responsabilidad de comprobar que eres culpable. Esta responsabilidad se llama “beyond a reasonable doubt,” y significa que el Estado tiene que convencer sin lugar a dudas a un juez o un jurado que eres culpable.

La Constitución de los Estados Unidos tiene algo llamado “Trial by Jury” que declara que toda persona acusada de algún delito debe tener un juicio frente a un jurado. Cuando esto sucede, entre el Estado y la Defensa, escogen 12 personas (y 1 suplente) los cuales determinarán culpabilidad o inocencia del acusado después de haber examinado toda la evidencia del caso. La gente que integra este jurado son miembros de la comunidad que cumplen con su obligación cívica.

Cuando el Estado presenta la evidencia contra el acusado, la Defensa tiene el derecho de refutarla, es decir de abogar por la inocencia del acusado. Esto se puede hacer por medio de preguntas a los testigos que se presenten y también mostrando evidencia alternativa. En un juicio, el acusado tiene el derecho a testificar, pero no tiene la obligación de hacerlo. El principio básico es que tiene el derecho de impugnar las pruebas en su contra y no está obligado a admitir su culpabilidad. ¡Tienes todo el derecho de defenderte!

Hay muchas razones por las que podrías desear declararte culpable de un delito, a pesar de tu derecho a declararte no culpable y a tener un juicio con jurado. Tal vez, si ves que hay suficiente evidencia en tu contra y no quieres tomar el riesgo de tener una sentencia más alta si peleas los cargos. Otra de las razones podría ser que puedes conseguir un buen acuerdo con el Fiscal a cambio de admitir tu culpabilidad.

¡De todas maneras, es tu decisión!

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